Європейські фахівці втратили зв’язок з космічним апаратом Envisat – найбільшим цивільним супутником дистанційного зондування Землі, запущеним у 2002 році.

«У неділю ввечері несподівано перервався зв’язок із супутником Envisat. Телеметрична інформація з борту не надходить. Зроблені перші дії по відновленню працездатності апарату», – йдеться в повідомленні Європейського космічного агентства.

Супутник Envisat важить 8 т, на його борту встановлено 10 наукових приладів, у числі яких кілька радарів, радіометри для вимірювання температур.

Зокрема, з допомогою цього апарату вчені оцінили зміна обсягу прісної води в Північному Льодовитому океані, простежили за еволюцією антарктичних шельфових льодовиків. Дані супутника в багатьох випадках використовувалися для вимірювання масштабів розливу нафти й для багатьох інших цілей.

Envisat став спадкоємцем європейського наукового супутника ERS-2, який працював на орбіті з 1995 по 2011 рік.

До теперішнього часу Envisat сам став ветераном – він вже в два рази перевищив запланований спочатку термін служби. Однак ЄКА розраховувало, що супутник пропрацює до кінця 2014 року, повідомляє РІА-Новини.