У поясі Койпера виявлений астероїд, який може мати форму сонячних годин. До такого висновку прийшов астроном Педро Ласерда з університету Квінса в Белфасті, представив доповідь про підсумки дослідження об’єкта 2001QG298, який був відкритий в 2001 році. За словами вченого, даний об’єкт являє собою два небесних тіла, що обертаються навколо загального центру мас дуже близько, майже торкаючись один одного. Астроном зробив припущення, що близько 20% всіх об’єктів пояса Койпера можуть бути подібними подвійними астероїдами-гантелями.

Спостереження за 2001QG298, що знаходиться в 40 раз далі від Сонця, ніж Земля, показали, що його яскравість змінювалася більш ніж в три рази приблизно кожні 7 годин. На думку астронома, коливання яскравості викликані тим, що іноді з Землі видно обидві половини «пісочного годинника», а іноді тільки їх «дно». Зміни до кривої блиску показали, що він повинен обертатися майже вертикально. Вісь 2001QG298 нахилена під 90 градусів до осі орбіти), повідомляє РИА-Новости.