Астрономи з Каліфорнійського університету в Санта-Круз вважають, що всередині Плутона під шаром льоду може ховатися океан рідкої води.

Згідно сучасним уявленням, температура поверхні Плутона становить мінус 230 градусів Цельсія. Проте американські дослідники вважають, що ця карликова планета має достатньо внутрішнього тепла для того, щоб усередині міг існувати рідкий океан. На думку вчених, якщо на Плутоні концентрація радіоактивного калію становить 75 частин на мільярд, його розпад забезпечить достатньо тепла для того, щоб розтопити лід, що складається з суміші азоту і води.

Між тим, тільки наявність джерела тепла недостатньо для існування океану всередині Плутона. Тепло викликає конвекцію навколишнього льоду. Якщо він буде рухатися дуже швидко, тепло просто піде в космос ще до того, як розплавиться достатню кількість льоду. Проте, якщо лід буде рухатися повільніше антарктичних льодовиків на Землі, крижана оболонка товщиною 165 км зможе забезпечити достатню ізоляцію для знаходиться внизу рідкого океану, повідомляє New Scientist.