Апарат Venus Express, запущений Європейським космічним агентством, виявив, що Венера обертається повільніше, ніж вважалося раніше. Проведені спостереження показали, що певні частини рельєфу знаходяться не там, де їх очікували побачити.

Дані, отримані інструментом VIRTIS, свідчать про те, що деякі характерні деталі рельєфу виявилися зміщені на 20 км порівняно з розрахунками, складеними на основі інформації про швидкість обертання Венери, виміряної апаратом NASA Magellan на початку 1990-х рр.

Одне з пояснень цього – вплив щільної атмосфери планети, тиск якої в 90 разів більше, ніж на Землі, а також сильні вітри. Подібне уповільнення швидкості обертання відбувається і з нашою планетою за певного напряму вітрів і зміни температури протягом року. В результаті цих процесів тривалість дня на Землі може змінюватися на одну мілісекунду.

Завдяки місії Magellan раніше астрономи визначили тривалість дня на Венері в 243,0185 земних дня. Однак нові спостереження показують, що день на Венері виявився довшим на 6,5 хвилини.