В даний час багато дослідників б’ються над тим, як підвищити ККД сонячних батарей і зробити їх більш дешевими у виготовленні. Однак мало уваги приділяється пошуку шляхів найбільш ефективного розміщення фотоелементів. Зазвичай сонячні батареї являють собою плоскі панелі, розміщуються на дахах і інших поверхнях. Група інженерів з Массачусетського технологічного інституту запропонувала створювати сонячні батареї у вигляді тривимірних структур, наприклад, кубів і веж. Подібні конструкції дозволять у 20 разів збільшити вироблення енергії в порівнянні з плоскими панелями з такою ж площею підстави.

Щоб знайти оптимальну форму для сонячних батарей, фахівці спочатку створили кілька комп’ютерних моделей, а потім побудували три різні структури з фотоелементів. За словами розробників, тривимірні структури найбільш ефективні вранці, ввечері і взимку, коли сонце перебуває близько до горизонту.