Американські вчені виявили бактерій, які мешкають в умовах, що нагадують марсіанські: вони живуть у вічній мерзлоті і харчуються олівіном – мінералом вулканічного походження, поклади якого існують на Місяці і швидше за все присутні і на Марсі.

Група біологів під керівництвом Мартіна Фіску з університету штату Орегон проводили дослідження в печері Саус Айс у американських Каскадних горах, яка підноситься над рівнем моря на 1,5 тис. м.

Фіск і його колеги виявили, що деякі лавові трубки з олівіну – порожнисті канали, залишені потоками лави – були вкриті плямами, що нагадують «сліди» бактерій, що живляться неорганічними речовинами і вуглекислим газом. Вчені взяли кілька проб місцевих порід і спробували знайти колонії бактерій у своїй лабораторії.

Біологи роздрібнили зразки і виділили 29 штамів різних мікроорганізмів. У ході першого експерименту колектив Фіску підготував невеликі колонії своїх підопічних і помістив їх у живильне середовище, позбавлене яких-небудь органічних речовин, але зате збагачену роздробленим олівіном. Після цього випробування вижило лише 11 штамів бактерій: сім з них ставилися до бациллам з роду Pseudomonas, що віддають перевагу м’який клімат, а чотири інших належали до числа мікробів-«моржів» з родів Brevundimonas і Acidovorax.

Найбільш ефективним поглиначем олівіну стала бактерія Pseudomonas sp. HerB. Цей мікроорганізм є свого роду «універсалом» – він воліє харчуватися органічними речовинами в присутності кисню, однак при його відсутності може переключитися на мінеральну сировину у вигляді олівіну і вуглекислого газу.

Переконавшись в «марсіанських» харчових уподобаннях бактерії, вчені перевірили морозостійкість цього мікроорганізму. Вони помістили судини з колоніями Pseudomonas в холодильні установки, що підтримують стабільну температуру на рівні 5 і 15 градусів Цельсія.

Виявилося, що мікроорганізм непогано почуває себе при низькій температурі і досягає піку свого зростання при 15 градусах тепла. Такі умови можуть існувати на невеликій глибині під поверхнею Марса, повідомляє РИА-Новости.