Рід мурах Pheidole включає понад 1,1 тис. видів. Більшість з цих мурах належать до мурах-робітникам і до мурах-солдатам. Однак серед них зустрічаються і так звані «суперсолдаты». Вони мають збільшену голову і здатні ефективно боротися з конкурентами і перегороджувати вхід в гніздо. До теперішнього часу «суперсолдаты» зустрічалися тільки серед мурашок 8 видів Pheidole.

Проте вченим вдалося штучно створити «суперсолдат» і у інших видів мурах, активувавши у них діяльність предковых генів. Міжнародна група фахівців під керівництвом доктора Эхаба Абухейфа з університету Макгілла в Монреалі, Канада, вивчала геном двох видів мурах, які виробляють «суперсолдатів». У ході дослідження вчені виявили гени, відповідальні за розвиток касти гігантів. Воздействовав на личинки мурах гормоном росту метопреном, фахівці вивели сверсильных особин із збільшеною головою не тільки у цих двох видів мурах, але і в інших мурашок роду Pheidole.

Ученые вывели муравьев-суперсолдат

За словами вчених, результати експерименту свідчать про те, що предки мурах, у яких не зустрічаються «суперсолдаты», могли їх виробляти в далекому минулому, приблизно 35 млн. – 60 млн. років тому. Таким чином, мурашки роду Pheidole зберегли необхідні для виробництва «суперсолдат» гени, які можна відновити при певних умовах, повідомляє Physorg.

Чому тільки вісім видів мурах Pheidole в даний час виробляють «суперсолдат», поки залишається неясним. Представники інших видів Pheidole просто покидають свої гнізда при нападі інших мурах.