Вчені відновили з п’яти тисяч фрагментів вигляд стародавніх кам’яних воїнів, знайдених кілька десятків років тому на острові Сардинія. Воїни були знищені, імовірно, карфагенянами, захопили цю територію в середині 1 тисячоліття до нашої ери.

Це перші скульптурні зображення воїнів, знайдених на території Європи. Хоча сардинські воїни набагато менше за чисельністю китайської Теракотової Армії, вони старші за останніх 500 років. Крім того, сардинські воїни були зроблені з каменю, а не з глини.

Робота по відновленню сардинських воїнів тривала протягом 8 років. За цей час фахівцям вдалося відреставрувати 25 з 33 фігур, що зображали стрільців, воїнів зі щитами і мечников.

Воїни повинні були охороняти могили місцевої еліти. Можливо, вони зображали померлих людей або просто виконували функцію охоронців в загробному житті. Фрагменти були вперше виявлені в 1970-х рр., а на початку 1980-х рр. були розкопані італійським археологом Карло Трончети. Були відновлені дві статуї, проте велика частина фрагментів зберігалася в місцевому музеї до 2004 року.

Воїни були виготовлені у VIII ст. до н.е. представниками маловивченою нурагической цивілізації, яка існувала на острові з XVI ст. по VI ст. до н. е. На Сардинії в даний час збереглося 7 тис. нурагов – найбільш древніх фортець на території Європи, повідомляє Independent.