Група вчених з університету Дюка продемонструвала, як можна швидко змінювати фактуру пластику, наприклад, змусити його перемикатися зі стану з шорсткою поверхнею в стан з гладкою поверхнею.

«Змінюючи підводиться до полімеру напругу ми можемо змінювати його поверхня: з нерівною робити її гладкою, і навпаки», – каже доцент Сюаньхэ Чжао.

Вчені вже давно можуть створювати різні текстурні елементи на пластику за допомогою процесу, відомого як електростатична літографія. Рельєф на поверхні робиться за допомогою електродів, однак цей процес незворотний.

«Ми придумали метод, який дозволяє динамічно створювати поверхні з різним рельєфом на великій площі м’яких пластиків», – продовжує Сюаньхэ Жао. – «Ми можемо отримувати поверхню з точками, сегментами, лінії і кола. Перемикання між різними станами відбувається швидко протягом мілісекунд. Розмір одержуваних елементів може ваьироваться від міліметра до часток мікрометра».

За словами дослідників, технологія дозволить, наприклад, створювати рукавички із змінною фактурою.