Фахівці Прінстонського університету провели випробування невеликого «килима-літака». Пристрій являє собою 10-сантиметровий прозорий пластиковий лист, який приводить в рух «брижі»: на його поверхні під дією електрики від одного краю до іншого йдуть дрібні хвилі, створюючи потік повітря.

Прототип рухається зі швидкістю близько сантиметра в секунду. Надалі планується збільшити швидкість до метра в секунду.

Протягом двох років дослідники встановлювали датчики по всьому листу, точно регулюючи її поведінку. Після точного регулювання, хвилі, нарешті, стали вести себе згідно з розрахунками, і невеликий «килим» зміг рухатися.

У документі, що описує проект, слово «летить» завжди пишеться в лапках. Автори таким чином підкреслюють, що у ліста більше спільного з апаратом на повітряній подушці, ніж з літаком.

Автори зазначають, що рух апарату обмежений крихітними нитками, прикріпленими до батарей, тому килим може переміщатися на відстань кількох сантиметрів. У майбутньому передбачається побудувати наступний прототип, що працює на сонячній енергії і вільно літати на великі відстані.

Автори визнають, що при існуючих технологіях «розмах крил» «килима-літака», достатньо потужного, щоб перевозити людину, склав би мінімум 50 метрів.З іншого боку, попередні розрахунки показують, що, наприклад, на планеті Марс досить атмосфери, щоб плаваючі планетоходи могли ковзати над курною поверхнею, повідомляє BBC.