Дослідники з Каліфорнійського університету в Сан-Дієго розробили самовідновлюється гідрогель, який може знайти застосування в медицині і промисловості.

Два шматка цього матеріалу здатні за лічені секунди утворити міцне з’єднання, здатне витримати багаторазове розтягування. Гідрогелі створюються з полімерних молекул, що утворюють пружну желеподобним масу. До цього часу вчені не могли створити гідрогель з запобіжниками властивостями, що обмежувало їх застосування.

Секрет нового гідрогелю, створеного фахівцями з Каліфорнійського університету, полягає в особливих відростках — ланцюгах молекул, здатних захоплювати один одного. Шматочки гідрогелю швидко з’єднуються в кислому середовищі, а в лужному середовищі легко роз’єднуються. Цикл приєднання-роз’єднання можна многкратно повторювати без зменшення міцності зв’язку.