Палеонтологи визначили вік останків двох копалин приматів Australopithecus sediba, виявлені на півдні Африки в минулому році. Дослідники вважають їх найдавнішими предками людини. Згідно з результатами аналізу породи в печері Малапа, де були знайдені кістки, вік приматів склав 1,98 млн. років. Завдяки ураново-свинцевому методу датування і палеомагнитному датування вчені визначили вік останків з точністю до 3 тис. років, повідомляє Мельнбурнский університет.

За словами вчених, доросла самка і, можливо, її дитинча потрапили в печеру випадково, провалившись у розколину в скелі, з якої не змогли вибратися. Вони прожили ще кілька тижнів, загинувши за відсутності їжі.

Australopithecus sediba

У цій же печері дослідники знайшли останки 25 інших тварин, в тому числі шаблезубих кішок, гієн, антилоп і зебр.

Australopithecus sediba

Примати Australopithecus sediba були прямоходящими. Їх зростання становило 1,3 м. Будовою тіла вони нагадували шимпанзе. Australopithecus sediba мали довгі руки як у орангутангів, які дозволяли їм добре лазити по деревах. Між тим кістки тазу цих приматів нагадувала людську, а кисті руки також сильно були схожі на кисті людини.

Australopithecus sediba
Australopithecus sediba