Компанія SolarReserve завершила будівництво в штаті Невада вежі, яка стане частиною нової сонячної електростанції. Електростанція Crescent Dunes Solar Energy Project потужністю 110 МВт буде запущена в кінці 2013 року. Вона зможе виробляти електроенергію по 10-15 годин на день.

На вежі висотою 165 м буде встановлена система труб, які будуть нагріватися розташованими на землі геліостатами. Електростанція буде працювати наступним чином. Внизу в резервуарі з температурою 500 градусів буде знаходитися розплавлена сіль. Вона буде надходити вгору на вежу, де буде нагріватися до 1 тис. градусів. Потім сіль буде потрапляти в інший резервуар внизу, звідки її можна буде витягувати для отримання пари, що приводить у рух звичайну турбіну.

На землі в радіусі 1,6 км від вежі передбачається встановити близько 10 тис. дзеркал-геліостатів. За словами представників SolarReserve, електростанція буде виробляти 500 гвт / год електроенергії в рік. Вартість електроенергії складе 13,5 центів за квт / год. Електростанцію планується використовувати для живлення деяких районів Лас-Вегаса, повідомляє CNET.