Палеонтологи виявили в китайській провінції Ляонін скам’янілі останки однієї з примітивних саламандр, що мешкали на території стародавнього Китаю приблизно 157 млн. років тому – таким чином, саламандри існували за 40 млн. до періоду, на який вказували попередні скам’янілості.

Ніл Шубін з університету міста Чикаго (США) і його колега Кецинь Дат з Пекінського університету проводили розкопки в околицях міста Цзяньпін в західній частині провінції Ляонін.

Шубін і Дат виявили тут добре збережені останки невеликий амфібії, чия довжина сягала 17 см, а ширина – близько 8 див. Вчені назвали новий вид Beiyanerpeton jianpingensis.

Тварину було близьким родичем сучасних саламандр та інших представників підряду Salamandroidea. Однак це істота мало безліччю ознак, що відрізняють найдавнішу саламандру від її сучасних “правнуків”. За своїм зовнішнім виглядом тварина більше нагадувало пуголовка, ніж саламандр: у нього була велика плоска голова (ширина якої більше, ніж довжина), а з боків голови перебували кістяні вирости, на яких росли зовнішні зябра.

Хвіст сплющений, пристосований для плавання, вказує на те, що тварина все своє життя проводило під водою, повідомляє РИА-Новости.