Останки, виявлені у двох печерах на південно-заході Китаю, дають підставу говорити про існування раніше невідомого виду людей, які жили 14,5 тис. – 11,5 тис. років тому.

Аналіз кісток показав, що ці люди мали риси, властиві як сучасним людям, так і більш древнім представників роду Homo. Ці люди дожили до кінця льодовикового періоду і існували в той час, коли на території Китаю почало зароджуватися землеробство.

За словами вчених, ця галузь може являти приклад найбільш ранній і невідомою до цього часу міграції людей з Африки, які не пов’язані генетично з нині живуть людьми.

Китайськими дослідниками були виявлені останки декількох індивідуумів. Три з них були знайдені в печері Червоного оленя в провінції Юньнань ще в 1989 році, їх вивчення почалося тільки в 2008 році за участю австралійських фахівців. Ще один частково збережений скелет був виявлений в 1979 році в печері поряд з селом Лунлинь в сусідньому Гуансі-Чжуанському автономному районі, однак з навколишніх порід кістки витягли лише в 2009 році.

Вчені назвали знайдених людей «людьми червоного оленя», оскільки ті полювали на цих нині вимерлих тварин, повідомляє Університет Нового Південного Уельсу.