Астрономи виявили білий карлик масою приблизно з Юпітер, який, на їх думку, майже цілком складається з надщільного кристалічного вуглецю (таким чином, він цілком може виявитися гігантським діамантом).

Тільки 30% пульсарів – періодично пульсуючих астрономічних радіоджерел – являють собою зоряні системи, що складаються з єдиною нейтронної зірки. В рамках нового дослідження астрономи вивчали таку нетипову систему PSR J1719 -1438 – пульсар з періодом коливань 5,7 мілісекунди, який розташований на відстані близько 4 тис. світлових років від Землі в сузір’ї Змії.

В результаті їм вдалося довести, що коли-то в минулому ця система була подвійною. Зокрема, в даний час навколо нейтронної зірки обертаються останки її колишнього компаньйона – білий карлик з масою рівною одній юпитерианской (близько 1031 карат – 10 квінтильйонів з так званої довгої шкалою ступенів десятки). Орбітальний період карлика становить приблизно 2,2 години – він рухається навколо нейтронної зірки на відстані приблизно 600 тис. км (приблизно 1,5 відстані від Землі до Місяця).

Діаметр тіла при цьому становить всього 55 тис. км – близько 0,4 діаметра Юпітера. Високий вміст кисню і вуглецю, а також висока щільність, на думку вчених, означають, що карлик швидше за все покритий кристалічним вуглецем. Яка саме аллотропная модифікація вуглецю, поки невідомо, але вчені вважають, що з великою ймовірністю це може бути алмаз, повідомляє Lenta.ru.