Група розробників, очолювана Державної політехнічної школи в Лозанні і входить в європейський консорціум по створенню електричних ракетних микродвигателей MicroThrust, заявила про створення першого робочого прототипу ультракомпактного космічного двигуна нового покоління, що використовує технологію матричних микросопел. Двигун має вагу 200 р.

Такі двигуни дозволять швидко і відносно дешево виводити невеликі супутники з найнижчих на більш високі земні орбіти і за їх межі, доставляючи устаткування та вантажі до Місяця, а також, можливо, до Марса.

Створений європейцями робочий прототип призначений для транспортування мікросупутників розміром 10х10х10 см3. Такий двигун вже планують встановити на складальник космічного сміття, створюваний за програмою CleanSpace One, а також на десятки мікросупутників, призначених для моніторингу радіовипромінювання ультрадлинного діапазону з зворотної сторони Місяця (програма OLFAR).

MicroThrust

Розроблений європейцями ультракомпактний космічний двигун являє собою різновид іонного двигуна – технології, давно і успішно використовується в маневрових двигунах супутників, а з недавнього часу і в маршових установках міжпланетних автоматичних станцій. Двигун використовує в якості джерела іонів не дорогі і дефіцитні інертні гази, а іонну рідину EMI-BF4.

Спочатку іонна рідина під дією капілярної сили потрапляє з паливного резервуара в капілярні трубопроводи і далі спрямовується до соплам, до яких прикладена електричний потенціал 1000 Ст. Тут іони розганяються додатковим електродом, формуючи реактивний струмінь. Кожну секунду полярність електричного поля змінюється на протилежну, що дозволяє використовувати для розгону всі іони – як позитивні, так і негативні.

За шість місяців мікросупутник, з таким движком, може розігнатися зі стартових 24 тисяч км/год (6,67 км/с) до 42 тисяч км/год (11,67 км/с). Його прискорення буде мізерним – близько десятої частки міліметра на секунду в квадраті, але в умовах невагомості і відсутність тертя цього цілком достатньо, щоб управляти невеликими супутниками на земній орбіті і навіть відправляти їх у досить далекі подорожі.

Для того щоб досягти місячної орбіти, супутника вагою 1 кг, постаченому таким двигуном, потрібно 6 місяців і всього 100 мл палива.

Робочий прототип ультракомпактного іонного двигуна нового покоління буде офіційно представлений на міжнародній конференції Space Propulsion 2012, яка відкриється в Бордо (Франція) 7 травня, повідомляє Газета.