Американські біотехнологи створили прототип штучної сітківки ока, яка не вимагає системи живлення і працює на енергії інфрачервоного випромінювання.

Група вчених під керівництвом Джеймса Лаудина зі Стенфордського університету (США) розробила новий тип електронної сітківки ока, придатної для отримання зображення високої чіткості і не вимагає зовнішнього джерела живлення – основної перешкоди на шляху розвитку подібних технологій, повідомляє РИА-Новости.

“Наш винахід працює приблизно так само, як сонячні батареї на даху будинку, перетворюючи світло в електричні імпульси. Однак у нашому випадку електрика живить не «холодильник», а направляється в сітківку в якості сигналу», – пояснив один з учасників групи Деніел Паланкер.

Штучна сітківка ока Лаудина і його колег являє собою набір з безлічі мікроскопічних одиничних кремнієвих пластинок, які об’єднують в собі світлочутливий елемент, генератор електрики, а також деякі інші елементи. Для роботи цієї сітківки необхідні спеціальні окуляри з вбудованою відеокамерою і кишеньковий комп’ютер, що обробляє зображення.

Даний пристрій працює наступним чином: камера в окулярах безперервно перетворює світло в порції електронних імпульсів. Кожен «кадр» обробляється на комп’ютері, ділиться на дві половинки – для правого і лівого ока і передається в інфрачервоні випромінювачі на звороті лінз очок. Окуляри випускають короткі імпульси інфрачервоного випромінювання, яке активує фотодатчики на сітківці ока і змушує їх передавати електричні імпульси, що кодують картинку, в оптичні нейрони.

«Сучасні імплантати дуже громіздкі, і операції по вставці всіх необхідних компонентів в око неймовірно складні. У нашому випадку хірург повинен зробити лише один невеликий надріз на сітківці і занурити під неї фоточутливий компонент пристрою», – продовжив Паланкер.