Вчені з Університету Небраски вважають, що родичі сучасних коней, що жили в епоху еоцену (55,8 млн. років тому) були зовсім крихітними. Так представники нині вимерлого виду Sifrhippus sandrae важили всього 3,8 кг і за розміром нагадували кішку. Такі висновки палеонтологи зробили на підставі аналізу цих зубів тварин.

Sifrhippus жили в період позднепалеоценового термального максимуму (PETM) – період, тривалістю 175 тис. років, наступив близько 56 млн. років тому. Тоді температура підвищилася на 5,5 градуса Цельсія в результаті викидів великої кількості вуглекислого газу в атмосферу і океан. У період PETM близько третини всіх ссавців значно зменшилися в розмірі, розмір деяких став менше в два рази. Представники Sifrhippus зменшилися в розмірі 30% у перші 130 тис. років періоду позднепалеоценового термального максимуму, а їх вага становила 3,8 кг, у наступні 45 тис. років із зменшенням температури ці тварини стали важити 6,8 кг

За словами вчених, сьогодні у зв’язку з глобальним потеплінням можна очікувати схожих тенденцій. Дослідники вважають, що розмір сучасних ссавців також зменшиться. Згідно з прогнозами, температура на Землі підвищиться на 4 градуси Цельсія протягом наступних 100 років.