Група дослідників з інституту Wyss Гарвардського університету розробила новий матеріал, створений за аналогією з кутикулою комах. Матеріал отримав назву Shrilk.


Копія крила комахи, виготовлена з нового матеріалу

Shrilk легкий і в той же час міцний. Крім того, новий матеріал дешевий у виробництві і біорозкладаний. Творці вважають, що в майбутньому він може замінити пластик.

Кутикула комах складається з декількох шарів хітину, полісахариду і білка. Вчені, вивчивши особливості будови кутикули, створили матеріал, схожий за властивостями з кутикулою. В результаті вийшла плівка, яку вчені назвали Shrilk, оскільки вона складається з фиброина (білка, з якого складається шовк (по-англійськи – silk)) і хітину, звичайно одержуваного з покрови креветок (shrimp).

Shrilk по міцності не поступається алюмінієвого сплаву і в той же важить в два рази менше. З нього можна виготовляти складні структури, наприклад, трубки.