Російські біологи розморозили насіння рослини, що потрапив в сибірську вічну мерзлоту близько 30 тис. років тому, після чого виростили кілька кущиків викопної флори.

Група російських біологів під керівництвом Давида Гиличинского з Інституту фізико-хімічних та біологічних проблем грунтознавства в Пущино вивчала рештки рослин, похованих під 38 м вічної мерзлоти поблизу берега річки Колима в Магаданській області.

Цей район добре відомий своїми відкладеннями заморожених рослин, які виростали на території північно-східній частині Сибіру в пізньому плейстоцені – приблизно 40-25 тисяч років тому. Більшість з них були знайдені в заморожених гніздах гризунів, які використовували стебла рослин для облаштування житла. Вчені часто знаходили фрагменти насіння, проте жодна з них так і не вдалося успішно відновити з-за внутрішніх пошкоджень.

Смілка вузьколиста (Silene stenophylla Ledeb. – низькорослий багаторічний чагарник, який росте в суворих кліматичних умовах Якутії і має надзвичайно високу стійкість до заморожування і розморожування.

В одному такому зразку з відкладень Дуванного яру біологи знайшли кілька незрілих насіння смілки, збережених в практично ідеальному стані. Радіовуглецевий аналіз показав, що вік знахідки Гиличинского і його колег становить приблизно 30 тис. років. Вчені вирізали самі життєздатні фрагменти з цих насіння і помістили їх в спеціальну живильне середовище, що імітує зростаюче рослина.

Через деякий час частинки насіння перетворилися в повноцінні паростки смілки. Біологи пересадили їх у грунт і спробували отримати нормальні насіння, схрестивши кущики стародавньої смілки між собою і з її сучасними «родичами».

Як відзначають вчені, форма і колір сучасних і давніх рослин була абсолютно ідентичною, за винятком суцвіть. Зокрема, пелюстки сучасної смілки були більш широкими і «розсіченими» порівняно з квітками викопних рослин. По-друге, у стародавнього чагарника були «жіночі» і «чоловічі» суцвіття, тоді як квіти його сучасного родича поєднували в собі маточки і тичинки, повідомляє РИА-Новости.