Гримучі змії дуже рідко нападають на білок, і якщо роблять це, то майже завжди програють. Дорослі білки легко ухиляються від кидка змії і навіть можуть її загризти. При появі змії білки піднімають догори хвіст, сигналізуючи про свою присутність змії. Побачивши хвіст, змія не вирішується на атаку.

Дослідники з Каліфорнійського університету в Девісі вирішили з’ясувати, на що саме реагує змія: на рухи хвоста або ж на тепло, випромінюване хвостом білки. Щоб відповісти на це запитання, вчені створили робота, що нагадує білку. Пристрій мав знімний рухливий хвіст, температуру якого можна було регулювати. Провівши кілька дослідів, фахівці прийшли до висновку, що змія, вбачаючи в інфрачервоному діапазоні, все-таки реагує на температуру хвоста білки, а не на його рухи. Так змія нападала на робота тільки у тих випадках, коли хвіст було знято або він не був нагрітий. Вчені припустили, що хвіст допомагає білку дезорієнтувати атакуючу змію.