Компанія Astrobotic Technology представила дизайн свого нового місяцеходу під назвою Polaris. Фахівці фірми вважають, що цей апарат зможе досліджувати поверхню Місяця на предмет утримання запасів водяного льоду, метану та інших ресурсів на північному полюсі супутника вже через три роки.

Запуск місяцеходу планується здійснити за допомогою ракети Falcon 9 компанії SpaceX з космодрому на мисі Канаверал в кінці жовтня 2015 року. Після старту протягом 4 днів Polaris повинен буде сісти на поверхню в районі північного полюса місяця, де в цей час буде літо. Місяцехід на сонячних батареях буде шукати лід протягом наступних 12 днів, після чого на початку листопада закінчить свою роботу.

луноход Astrobotic Technology Polaris

Polaris зможе перевозити до 80 кг вантажу, зокрема, інструменти для буріння та аналізу зразків. Для пошуку найбільш підходящого місця для буріння будуть використовуватися два інструменти, покликані шукати сліди захованого льоду: нейтронний спектрометр і інфрачервоний спектрометр. Маса місяцеходу складе 150 кг. Він зможе пересуватися зі швидкістю 30 см/сек. Розміри апарату — 2,4×1,7×2,6 м.