Під поверхнею пустелі Атакама на глибині два метри дослідники з іспанського Центру астробіології і Католицького Північного університету в Чилі виявили «оазис» мікроорганізмів. Знайти мікроорганізми дозволив спеціальний інструмент під назвою SOLID (Signs of Life Detector), який можна буде використовувати для пошуку життя на інших планетах.

«Ми назвали це мікробіологічними оазисом, оскільки мікроорганізми були знайдені нами в середовищі, багатою кам’яною сіллю та іншими гігроскопічними сполуками (ангидритом і перхлоратом)», – говорить Віктор Парро, дослідник з центру INTA-CSIC.

Мікроорганізми не сильно відрізняються від інших мікроорганізмів, які живуть у схожих умовах. Однак варто врахувати, що вони були знайдені на глибині 2-3 м, де відсутній кисень і сонячне світло.

Відкриття вдалося зробити завдяки інструменту SOLID. Дослідники називають його біочіпом LDChip. Він здатний ідентифікувати в пробах ґрунту різні мікроорганізми і з’єднання.

За словами дослідників, висока концентрація солей має подвійний ефект. По-перше, вона абсорбує воду, по-друге, зменшує температуру її замерзання, в результаті чого можуть формуватися тонкі плівки води при температурі до мінус 20 градусів Цельсія, повідомляє Eurekalert.