Група голландських вчених з Erasmus Medical Centre створила новий вірус пташиного грипу, який, якщо б проник за межі лабораторії, міг би знищити все населення земної кулі.

Смертельний вірус є генетично модифікованою версією відомого вірусу H5N1, однак порівняно з останнім набагато більш небезпечний.

Дослідження вже викликало хвилю суперечок серед учених. Деякі вважають, що такі експерименти проводити не потрібно, оскільки є небезпека випадкового розповсюдження вірусу. Інші, навпаки, говорять про те, що подібні експерименти проводити необхідно, оскільки вони дозволять ефективніше боротися зі смертельними вірусами.

Зараз від вірусу H5N1 загинуло близько 500 чоловік, і він не може викликати глобальну пандемію.

Однак модифіковані віруси теоретично можуть бути використані в якості біозброї, якщо потраплять в погані руки.

За словами вірусолога Рона Фочьера з Erasmus Medical Centre, потрібно близько п’яти мутацій для того, щоб вірус зміг поширюватися більш легко. Результати дослідження, голландські фахівці мають намір опублікувати у відкритому доступі, що зустріла критику з боку інших учених. На їх думку, ця доповідь може допомогти терористам у створенні смертельного вірусу, повідомляє Daily Mail.