Неандертальці були добрими мореплавцями. Так вважає Георг Ферентинос з грецького університету Патри. За його словами, неандертальці плавали на човнах ще 100 тис. років тому, випередивши таким чином предків сучасних людей, які, як відомо, дісталися до Австралії тільки 50 тис. років тому.

Вважається, що Середземномор’ї неандертальці освоїли 300 тис. років тому. Кам’яні знаряддя, зробленими ними, були знайдені на материку, а також на островах Лефкас, Кефалінія і Закінф. Поява цих знарядь на островах можна пояснити тим, що рівень моря в той час був нижче, ніж зараз.

Однак Георг Ферентинос це пояснення вважає неправдоподібним. Учений провів дослідження і з’ясував, що рівень моря 100 тис. років тому був всього на 120 м нижче, в той час як сьогодні глибина води в цьому районі понад 180 м. Острова розташовувалися на невеликій відстані від материка – 5-12 км, і, як вважає грецький вчений, неандертальці цілком могли дістатися до них на човнах.

З думкою Георга Ферентиноса згоден інший фахівець Томас Страссер з Коледжу Провіденс у Род-Айленді. У 2008 році вчений виявив схожі кам’яні знаряддя вже на Криті, острові, який протягом 5 млн. років був оточений водою. Відстань від Криту до найближчого клаптика суші становить 40 км. Щоб подолати таку відстань, безсумнівно, потрібні були човни. Човни робилися з дерева, і тому не збереглися до наших днів, вважають дослідники. В даний час найдавнішої човном, виявленої в Середземномор’ї, є видовбане в дереві каное, яке знайшли в озері Браччано в Італії. Вік цієї знахідки складає 7 тис. років, повідомляє New Scientist.