NASA відправило до Марса новий марсохід Curiosity («Цікавість»). Апарат був виведений ракетою-носієм Atlas V 26 листопада з мису Канаверал. Curiosity пролетить 567 млн. км перед тим, як 6 серпня 2012 року досягне поверхні Червоної планети. Марсохід повинен буде «примарситься» в районі кратера Гейла.

Апарат буде досліджувати поверхню Марса на предмет слідів життя і вивчати геологічне минуле планети. Curiosity оснащений трьома камерами і чотирма спектрометрами. Крім того, робот має руку, за допомогою якої він може бурити ґрунт і збирати зразки.

NASA Curiosity

Деякі з інструментів вперше будуть досліджувати Марс. Так Curiosity обладнаний лазером для визначення хімічного складу грунту на відстані, а також рентгенівським спектрометром.

Curiosity відрізняється від попередніх марсоходів своїми розмірами. Він набагато більше Spirit і Opportunity. Новий марсохід важить близько тонни і за розміром порівнянний з автомобілем. З-за великої маси для посадки Curiosity неможливо буде використовувати повітряні подушки. При зниженні апарату будуть задіяні його двигуни. В якості джерела енергії новий марсохід буде використовувати не сонячні батареї, а більше надійний радіоізотопний генератор на основі плутонію.