Американське космічне агентство вибрало дизайн нової важкої ракети-носія.

Вантажопідйомність системи, яка поки що називається Space Launch System (система космічних запусків), буде становити 70 метричних тонн, але конструкція передбачає можливість збільшення цього параметра до 130 метричних тонн. Ракета-носій зможе доставляти пілотовані експедиції за межі навколоземної орбіти. Перший пробний політ ракети-носія намічений на кінець 2017 року.

Нова ракета-носій буде включати технічні розробки, створені в рамках програми шатлів, а також конструкторські рішення, що з’явилися при проектуванні космічної техніки за програмою «Сузір’я» – вона передбачала створення пілотованого корабля і серії ракет-носіїв, які змогли б виводити його за межі орбіти Землі.

Перша ступінь нової ракети буде працювати на воднево-кисневому двигуні RS-25D/E, більш рання версія якого використовувалася в програмі шатлів. Друга щабель буде оснащена двигуном J-2X, в якому також використовуються кисень і водень. Він був створений в рамках програми «Сузір’я».

Система SLS стане першою системою подібного класу, створеної з часів «Сатурн V» – ракети-носія, що доставляла кораблі серії «Аполлон» на Місяць, повідомляє Lenta.ru.