Зубів піраньї бояться багато, хто живе в Амазонці, крім тропічної риби арапаймы. Вона має лусочки, які захищають її навіть від самих кровожерливих річкових хижаків. У чому секрет унікальної захисту арапаймы, спробували розібратися вчені з Каліфорнійського університету в Сан Дієго.

Інженер-механік Марк Мейерс кілька місяців займався спортивною риболовлею в Бразилії. Одного разу він виловив величезну арапайму (Arapaima gigas) і був здивований, як цій рибі вдається виживати серед піраній.

Арапайму називають «живим викопним», оскільки вона має органи, що нагадують легкі, і дихає атмосферним повітрям. Ці риби досягають у довжину 2,5 м і важать близько 200 кг.

Марк Мейерс вирішив більш уважно вивчити лусочки арапаймы, які, як він вважав, мають дати відповідь на питання, чому ці риби виживають серед піраній. Лусочки арапаймы великі. Вони досягають 10 див. Марк Мейерс і його колеги перевірили лусочки на міцність. Для імітації укусу піраній учені закріпили зуб піраньї на пресі, яким вдарили по кільком лусках арапаймы. В результаті зуб не відскочив від лусочок, а просто розвалився на частини.

Чешуя арапаймы

Зуби піраньї гострі, як самий гострий кухонний обробний ніж. Тому їм досить важко протистояти.

Вчені детально вивчили лусочки за допомогою електронного мікроскопа. З’ясувалося, що вони складаються з двох шарів. Внутрішній шар містив колаген, який надавав йому пружність. Зовнішній шар також складався з колагену, однак його волокна були зцементувати кальцієм, повідомляє Sciencemag. Поєднання м’якого і твердого шарів – в цьому і полягають унікальні захисні здібності луски арапаймы, вважають дослідники.