Вчені виявили найбільший з усіх відомих вірусів. Його дослідження дозволило встановити, що гігантські віруси, ймовірно, походять від одноклітинних організмів.

Вірус був виявлений недалеко від узбережжя Чилі, в зв’язку з чим він отримав офіційну назву Megavirus chilensis. Геном даного вірусу містить 1 млн. 259 тис. 197 пар нуклеотидів, які кодують 1120 білків. За цим показником, так само як і за розмірами частинок (680 нанометрів), Megavirus chilensis є рекордсменом серед вірусів. Оптимальний організм-господар для цього вірусу поки невідомий.

Аналіз генома дозволив встановити, що мегавирус є родичем мимивируса – попереднього рекордсмена за розмірами частинок (600 нанометрів) і кількістю пар нуклеотидів (на 77 тисяч пар менше, ніж у мегавирусу). Мимивирус був відкритий в 1992 році, однак з-за своїх розмірів неправильно ідентифікований як бактерія, повідомляє Lenta.ru.