Втрата озонового шару над Арктичним басейном була в цьому році настільки значною, що вперше в історії спостережень можна говорити про виникнення «озонової дірки», подібною з антарктичної. На висотах понад 20 км втрати озону склали близько 80%. Ймовірною причиною цього явища називається незвично довгий збереження порівняно низьких температур в стратосфері на цих широтах.

Такі умови призводять до формування у верхніх шарах атмосфери активних сполук хлору, які і є основними «винищувачами» озону. Згідно з даними Міжурядової групи експертів зі зміни клімату при ООН, з 1979 року спостерігається поступове охолодження стратосфери.

За даними групи дослідників, що вивчали протягом трьох років це явище, передбачити розвиток подій у даний час неможливо.

Перші дані про масштаби втрати озону в Арктиці були опубліковані в квітні, проте в новій статті вперше наводиться повний аналіз даних.

З’єднання активного хлору, за нинішніми уявленнями вчених, надходять в атмосферу з фторхлор – і фторбромфреонами, які зазвичай використовуються в холодильних установках і вогнегасниках.

Їх руйнівний вплив на озоновий шар було вперше виявлено і досліджено в Антарктиці, де озонова діра виникає щороку.

Використання цих фреонів було обмежено, а потім повністю заборонено Монреальським протоколом, який набрав чинності в 1987 році, а потім підкріпленою іншими міжнародними угодами.

Ослаблення озонового шару підсилює потік ультрафіолетової радіації викликає у людей зростання числа ракових захворювань шкіри. Також від підвищеного рівня випромінювання страждають рослини і тварини. В цьому році стратосфера над Арктикою залишалася холодною протягом незвично тривалого часу над дуже обширною територією.

Крім того, в цьому році в Арктиці спостерігалося незвичайно активний рух повітряних мас. Зазвичай такі течії циркулюють вздовж периметра Арктичного басейну, ізолюючи його від основних погодних систем світу.

Розмір і розташування озонової діри з часом змінювалися під впливом повітряної циркуляції.

Деякі станції спостереження в Північній Європі і Росії зафіксували підвищений рівень ультрафіолетової радіації, хоча залишається неясним, наскільки він небезпечний для здоров’я людини.

Тим часом озонова діра над Антарктикою залишається більш-менш стабільною протягом багатьох років.

Хлорвмісні сполуки у верхніх шарах атмосфери можуть зберігатися десятки і навіть сотні років. Це означає, що відновлення озонового шару до рівня, що існував на планеті до початку промислової епохи відбудеться не раніше середини нашого століття, повідомляє BBC.