Вчені з Техаського університету в Остіні вважають, що на супутнику Юпітера Європі повинна бути вода в рідкому стані. До такого висновку їх підштовхнуло проведене моделювання і дослідження льодових щитів на Землі.

Відомо, що на Європі існують області з хаотичним рельєфом. В рамках нової роботи вчені пояснюють їх наявність подледными вулканами та іншими джерелами геотермальної енергії. На думку авторів, вулкан розтоплює частина льодовика, в результаті чого на глибині близько 3 км утворюється підлідне озеро. З-за дії приливних сил з боку Юпітера вода в озері починає давити на верхні шари, розколюючи їх. Тріщини заповнюються водою, яка поступово замерзає. В результаті утворюється нерівна поверхня з западин і брил льоду.

Схожу картину можна спостерігати на Землі, кажуть вчені: подібний хаотичний рельєф утворюється в місцях підлідних вулканів.