Вчені з Naval Research Laboratory у Вашингтоні виявили нові структури на Сонці. Вони отримали назву «корональні осередку». Спочатку структури були помічені обсерваторії SDO (Solar Dynamics Observatory) восени 2011 року, після чого до спостережень підключилися апарати STEREO-A і STEREO-B.

Виявлені елементи являють собою осередки з яскравим центром і темними кордонами. Вони схожі на сонячні гранули, проте розташовуються вище, в сонячній короні. Корональні осередки знаходяться між корональними дірами (областями з меншою щільністю і меншою температурою, на зображеннях виглядають як темні плями) і ниткоподібними каналами, які позначають межі між областями з направленими вгору і спрямованими вниз магнітними полями.

«Ми вважаємо, що корональні осередку виглядають як піднімаючись догори полум’я, як полум’я свічки на святковому торті», – говорить астроном Нейл Шили. – «Коли ви дивитеся на нього з боку, воно виглядає як полум’я. Коли ви спостерігаєте вогонь зверху, полум’я нагадує клітинку».

Завдяки зображенням, отриманим апаратами STEREO, «клітинки» виглядають як стовпи сонячного речовини, що піднімаються вгору в сонячну атмосферу. Лінії магнітного поля всередині осередків замкнуті. Вони піднімаються вгору, а потім йдуть назад в Сонце. Цим осередку відрізняються від корональних дір, у яких спостерігаються розірвані лінії, повідомляє NASA.