Американські астрономи виявили на темній стороні Місяця кілька геологічних новоутворень, які свідчать про те, що місячні тектонічні процеси тривали ще 50 млн. років тому, як мінімум 950 млн. років після передбачуваної дати геологічної «смерті» природного супутника Землі, повідомляє РИА-Новости.

Вважається, що рух літосферних плит і інші «активні» тектонічні процеси завершилися на Місяці приблизно 3,6 млрд. років тому. Причиною цього послужили невеликі розміри залізного ядра Місяця, які перешкоджали циркуляції розплавлених порід мантії від ядра до поверхні і назад. Поступове охолодження і «ущільнення» Місяця підігрівало залишкові геологічні процеси ще 2,6 млрд. років. За сучасними оцінками, вони припинилися близько мільярда років тому.

Група вчених під керівництвом Томаса Уоттерса (Thomas Watters) з Смітсонівського інституту у місті Вашингтон (США) вивчала топографічну карту Місяця, складену по знімках поверхні і даними по висоті тих чи інших ділянок супутника Землі, отриманих зондом LRO за час його роботи на орбіті Місяця.

На зворотному боці Місяця Уоттерс і його колеги виявили кілька грабенов – западин поверхні, що опустилися нижче навколишніх порід. Найбільші з них розташовані на височині в 130 км на північний схід від кратера Віртанен.

Довжина найбільшої розколини становить приблизно 11 км, а його максимальна ширина – понад 500 м. Глибина цього «яру»” досягає 17 м найнижчою його частини. Як відзначають вчені, грабени розташовані дуже близько один до одного і разом складають єдину систему, аналоги якої раніше не спостерігалися на Місяці: вони зустрічаються тільки на Землі, Марсі та інших «повноцінних» планетах.

Як відзначають вчені, найбільший внесок в науку зробив найменший грабен, шириною всього 26 м і глибиною в метр. Невелика глибина цього утворення допомогла вченим розрахувати вік всіх западин біля кратера Віртанен.

За оцінками астрономів, невеликий грабен в околицях кратера Віртанен повинен був з’явитися не пізніше, ніж 50 млн. років тому, інакше він був би повністю заповнений реголитом. Цей висновок підтверджується тим, що внутрішня поверхня всіх западин не покрита дрібними і середніми кратерами, які повинні були б утворитися в разі їх давнього походження.