Раніше в цьому році камера CTX, встановлена на апараті Mars Reconnaissance Orbiter дозволила побачити якусь темну точку на поверхні схилу вулкана Pavonis Mons на Марсі. Зараз інструмент HiRISE дав можливість більш детально розгледіти об’єкт, яким виявилося незвичайне геологічне утворення.

Темна точка перетворилася в отвір, що відкриває вхід у підземну печеру. Астрономи визначили розмір «дірки». Її діаметр становив 35 м. Судячи з усього отвір з’явилося після обвалення зводу лавової трубки, яка утворилася в результаті руху в минулому потоку лави. Дослідники з університету арізони з тіні на дні печери розрахували можливу глибину структури. Згідно з цими оцінками, порожнеча йде вниз на 20 м.

На Марсе обнаружен вход в пещеру

Більш детально розглянути отвір можна буде після того, як HiRISE пізніше в цьому році отримає друге зображення даного утворення.