Космічний апарат Mars Express виявив в регіоні Tharsis на Марсі серію незвичайних ям, які простяглися вздовж розломів марсіанської кори. Вони були знайдені поруч з комплексом одних з найбільших вулканів в Сонячній системі Tharsis Montes.

Подібні ями можна знайти на Землі і Місяці. Вони утворюються в результаті обвалення пустот, що залишилися від вулканічної лави.

Астрономи вважають, що на Марсі подібні ями можуть з’явитися і в результаті руху марсіанської кори, що призводить до виникнення паралельних просілих ділянок, відомих під назвою грабени. На Землі подібні провали можуть формуватися також під впливом води: вода підмиває вапнякову породу, в результаті чого утворюються порожнини, дах якої з часом падає.

У будь-якому разі подібні утворення становлять великий інтерес для вчених. Якщо на Марсі є порожнини, значить у них можуть існувати сховалися від несприятливих умов мікроорганізми. Марсіанські печери можуть також використовувати і астронавти в якості притулку і захисту від радіації в ході майбутніх марсіанських експедицій, повідомляє DLR.