Міжнародна команда вчених описала новий вид совок, що існували на острові Мадейра кілька сотень років тому. На думку дослідників, ці птахи вимерли після того, як на острів прибули люди. Новий вид отримав назву Otus mauli.

Останки птахів були знайдені німецьким фахівцем Гаральдом Піпер двадцять років тому, проте до цього часу вони залишалися майже невивченими.

«Совка мала довгі лапи і крила, які були трохи коротше порівняно з крилами мешкають на материку совок», – говорить Джозеф Антоні Алькавер, один з авторів роботи, дослідник з Середземноморського інституту спеціальних досліджень (IMEDEA).

Зникнення птахів було викликане руйнуванням їх природного середовища існування. З приходом португальців на Мадейрі сталося кілька великих пожеж. Крім того, разом з людиною на острів проникли щури, які поїдали яйця совок, робили кладку на невеликій висоті від землі, повідомляє Eurekalert.