Вчені встановили, що на супутнику Сатурна Енцеладі є снігові схили. У 2005 році зонд Cassini виявив на південному полюсі сатурніанського супутника так звані тигрові смуги – тріщини, з яких в космічний простір викидалося велику кількість води у вигляді мікроскопічних кристалів. У 2010 році німецькі астрономи змоделювали поведінку частинок і встановили, що частина з них повинна випадати назад на Енцелад (той факт, що крижинки долітають до інших супутників був відомий досить давно), концентруючись у певних широтах у північній півкулі.

В рамках нової роботи вченому Підлозі Шенку з американського Інституту вивчення Місяця і планет вдалося підтвердити передбачення німців. Для початку він продемонстрував, що викиди з тигрових смуг тривають тисячі років, тому у частинок льоду був час утворити шар відкладень на поверхні супутника. Особливо товстий шар був знайдений саме в тих широтах, які отримали в результаті моделювання німці.

За словами Шенка, сніг на Енцеладі разюче відрізняється від земного – він представляє собою сипучий матеріал, складений з частинок діаметром 1-2 мікрона. «Це може бути найкращий сніг, про який міг би мріяти лижник», говорить автор дослідження, повідомляє Lenta.ru.