Апарат NASA Messenger виявив дивні утворення на поверхні Меркурія, повідомляє Physorg. На знімках, отриманих з орбіти, видно тисячі незвичайних западин різного розміру: від 20 м до кілометра в діаметрі. Глибина утворень варіюється від 20 м до 40 м

«Ці структури виявилися для нас сюрпризом», – говорить Девід Блюэтт з університету Джона Хопкінса. – «Ми вважали, що Меркурій – об’єкт, ландшафт якого вже не змінюється, якщо не розглядати кратери від падіння небесних тел. Проте виявлені освіти виглядають молодше, ніж кратери, в яких вони були знайдені. Це означає, що поверхня Меркурія все ще змінюється».

Подібні западини були виявлені апаратом Mars Reconnaissance Orbiter на південному полюсі Марса, де присутні поклади сухого льоду. Однак на Меркурії структури були зафіксовані в районі з твердою кам’янистою поверхнею.

Messenger рассмотрел необычные впадины на Меркурии

«На Меркурії немає атмосфери», – говорить Девід Блюэтт. – «Відсутність атмосфери немає вітрів і дощів. Тому подібні структури не могли з’явитися за дії повітряних потоків або води. У випадку з Меркурієм повинні працювати інші сили». Оскільки ця планета знаходиться ближче до Сонця, вона відчуває сильне нагрівання. Можливо, на Меркурії містяться мінерали, що містять сірку та інші речовини, які при нагріванні випаровується, вважає Девід Блюэтт.

Messenger рассмотрел необычные впадины на Меркурии