Група вчених з Британії та Італії, вивчаючи знімки із зображенням марсіанської поверхні, виявили на Марсі сліди свіжих землетрусів. Якщо на Червоній планеті дійсно відбуваються поштовхи, це говорить про те, що на найближчому сусідові Землі існує вулканічна активність, а значить, є умови для наявності рідкої води.

Вчені досліджували знімки, отримані камерою високої роздільної здатності HiRISE апарату MRO. Об’єктом вивчення стали валуни, розкидані по системі розломів Cerberus Fossae, яка перетинає досить молоду (кілька мільйонів років) лавовую рівнину. Порівнявши сліди, залишені камінням в грубозернистому грунті, з слідами схожими на Землі, дослідники прийшли до висновку, що камені скотилися з гори в результаті сейсмічної активності, а не танення льоду.

За словами геолога Джеральда Робертса з Лондонського університету, вивчалися валуни розміром від 2 до 20 м в діаметрі. Вчені з’ясували, що в радіусі 100 км від центральної точки Cerberus Fossae розмір валунів зменшувався, також як і їх кількість.

Дослідники порівняли валуни з камінням, що впали в ході землетрусу 2009 року в л’акуїлі, Італія. Тоді схожі валуни були знайдені в радіусі 50 км від епіцентру. Оскільки територія, на якій були виявлені марсіанські валуни, розтяглася на 200 км, вчені припустили, що магнітуда марсіанського землетрусу склала більше 7 балів.

Оскільки сліди від валунів добре видно, землетрус стався порівняно недавно. Для порівняння сліди від марсіанських марсоходів зникали під впливом вітрів за кілька років, повідомляє American Geophysical Union.