Згідно з новим дослідженням, проведеним фахівцями інституту Землі Колумбійського університету, людина прямоходяча (Homo erectus) вмів виготовляти знаряддя праці на території Східної Африки 1,8 млн. років тому, на 300 тис. років раніше, ніж було прийнято вважати.

Homo erectus з’явився близько 2 млн. років тому і зник з лиця Землі 70 тис. років тому. Деякі вчені припускають, що людина прямоходяча стався зі Східної Африки, де було знайдено безліч його давніх кісток. Однак знахідки, зроблені в 1990-х рр. у Грузії, свідчать про те, що батьківщиною Homo erectus може бути Азія. Проведене американськими вченими дослідження не відповідає на питання про походження людини прямоходячої, більш того робить процес пошуку відповіді на нього ще більш важким.

Справа в тому, що знаряддя праці, знайдені в Грузії, являли собою досить прості пристосування. Тоді як виявлені в Кенії стародавні інструменти (кам’яні сокири) були більш складними у виготовленні, що властиво для знарядь праці ашельської культури.

Сокири були знайдені групою французьких і американських фахівців влітку 2007 року в ході експедиції до кенійського озера Туркана. Крім кам’яних інструментів антропологи виявили останки хлопчика Homo erectus, який жив близько 1,5 млн. років тому. Дослідивши глину, в якій були знайдені сокири, вчені прийшли до висновку, що вік цих знарядь становить 1,76 млн. років. Раніше найдавнішими ашельскими знаряддями на території Африки були предмети віком 1,4 млн. років, знайдені в Ефіопії.