Двадцять років тому в Чикаго в результаті затоплення одного з невикористовуваних підземних тунелів вода поширилася по всій підземної системі, що призвело до евакуації чверті мільйона чоловік і збитків у розмірі 2 млрд. доларів. Заповнила тунелі воду довелося відкачувати шість тижнів.

У Департаменті національної безпеки США вирішили впровадити систему, яка допомогла б впоратися з подібними ситуаціями. Установка спеціальних дверей-шлюзів у підземці є досить витратним підприємством, тому було вирішено розробити недорогу альтернативну систему.

Для захисту від потоку води в тунелях було запропоновано використовувати надувні пробки, які можна заповнити водою або повітрям за лічені хвилини. При співпраці з фахівцями з Тихоокеанської Північно-Західної Національної лабораторії, Західного Віргінського університету і компанії ILC Dover була створена заглушка довжиною 10 м і шириною 5 м об’ємом 132,5 тис. куб см. Пробка буде зберігатися в спеціальному місці в тунелі, де її можна буде дистанційно надути.

Пробка має більший розмір, ніж діаметр тунелю. Це дозволяє їй заповнювати різні нерівності. Спочатку затичка складалася з одного шару матеріалу, проте подібна конструкція не витримала випробувань. Тоді фахівці зробили пробку тришарової. Два шари були виготовлені з вектрана, ще один внутрішній — з поліуретану, повідомляє Physorg.