Спектр штучного освітлення земних міст досить сильно відрізняється від світла зірок і відбитого світла планет, що відкриває нові можливості для пошуку позаземних цивілізацій, вважають Абрахам Лоеб з Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики і Едвін Тернер з Прінстонського університету.

У статті, розміщеній в електронній бібліотеці Корнеллського університету, науковці аналізують можливості пошуку інопланетних цивілізацій шляхом «полювання» за ознаками штучного освітлення.

Досі вчені шукали позаземний розум, в основному, шляхом стеження за радіосигналами, як це робиться, наприклад, на радіотелескоп Аллена. Проте, відзначають автори дослідження, радіовипромінювання Землі в останні десятиліття різко знизилося за рахунок масового переходу на волоконно-оптичні технології і інші способи передачі інформації, не залишають слідів в радіоефірі. Тому радіосигнали вже не можуть розглядатися як надійний спосіб виявити інопланетян.

Замість цього Лоеб і Тернер пропонують шукати сліди штучного освітлення: лампи розжарювання, світлодіодні і люмінесцентні лампи значно відрізняються за своїм спектром від сонячного світла.

«Спектр штучного світла на далеких небесних тілах дозволяє відрізнити їх від природних джерел світла, оскільки такий тип випромінювання виключно рідкісний у природних умовах на поверхні відносно холодних об’єктів. Тому штучне освітлення може служити «ліхтарем», що сигналізує про присутність позаземних технологій і, отже, цивілізації», – йдеться в статті.

Її автори провели розрахунки, згідно з якими, вже зараз існуючі наземні та космічні телескопи можуть розгледіти великий мегаполіс, такий як Токіо, на нічній стороні небесного тіла в околицях Сонячної системи – в поясі Койпера.

«Нинішні телескопи могли б побачити підсвічену штучним світлом нічну сторону Землі на дистанції 1000 астрономічних одиниць (середніх відстаней від Землі до Сонця)», – пишуть вчені.

На їхню думку, земним астрономам має сенс шукати ознаки штучного світла серед об’єктів пояса Койпера, де можуть виявитися об’єкти з інших планетних систем, чиє походження можна розпізнати завдяки їх гіперболічним орбітах, повідомляє РИА-Новости.