Міжнародна група астрономів під керівництвом Захори Берта з Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики виявила за допомогою космічного телескопа Hubble новий клас планет.

Вчені, вивчаючи екзопланету під назвою GJ 1214b, відкриту в 2009 році, прийшли до висновку, що цей об’єкт відноситься до нового класу.

«GJ 1214b несхожа ні на одну планету, відому нам», – каже Захори Берта. – «Вона складається, в основному, з води».

Діаметр GJ 1214b в 2,7 рази більше діаметра Землі, при цьому вона важить в 7 разів більше нашої планети. Екзопланета обертається навколо червоного карлика кожні 38 годин, знаходячись від зірки на відстані 2 млн. км. за підрахунками астрономів, температура цієї планети становить 230 градусів Цельсія.

Захори Берта і його колеги скористалися камерою Wide Field Camera 3 телескопа Hubble для вивчення GJ 1214b. Дослідивши спектральні характеристики планети, коли та проходила перед зіркою, вчені прийшли до висновку, що атмосфера GJ 1214b складається з водяної пари.

Астрономи розрахували середню щільність об’єкта. Вона склала 2 г на куб. см. Середня щільність води – 1 г на куб. см, а середня щільність Землі становить 5,5 г на куб. см. Зіставивши ці дані, астрономи припустили, що GJ 1214b містить набагато більше води, ніж наша планета.

GJ 1214b розташована в сузір’ї Змієносця на відстані 40 світлових років від Землі, повідомляє Physorg.