Космічний телескоп «Гершель» в деталях розглянув пиловий диск, навколишній одну з найяскравіших зірок на нічному небі Фомальгаут.

Спостереження показали, що цей диск нагадує пояс Койпера в Сонячній системі. За словами астрономів, диск утворився в результаті зіткнення великої кількості комет.

Фомальгаут в два рази масивніше Сонця, він знаходиться на відстані 25 світлових років від Землі. Ця зірка цікавила вчених багато років. Об’єкту всього кілька сотень мільйонів років, і за зоряним мірками, це досить молода зірка. У 1980-х рр. навколо неї був виявлений пиловий пояс. Пояс знаходиться досить далеко від зірки, на відстані, що перевищує відстань між Землею від Сонцем у 100 разів. Як наслідок, температура об’єктів, що входять в нього, становить мінус 200 градусів Цельсія. Як і пояс Койпера, диск навколо Фомальгауту, містить як відносно великі тіла, такі як Плутон, так і мільйони невеликих об’єктів.

У 2008 році телескоп Hubble виявив сліди потенційно існуючої планети, однак результати цього спостереження ще належить підтвердити.

диск вокруг Фомальгаута

«Гершель» помітив навколо Фомальгауту велика кількість дрібного пилу, яка судячи по відбитому світлі, ймовірно, складається з мікроскопічних частинок пилу розміром всього в декілька тисячних часток міліметра.

За словами вчених, для того, щоб виробити таку кількість пилу, що виявив «Гершель», необхідно, щоб кожен день стикалося близько 2 тис. комет діаметром 1 км

«Я дуже здивований», – говорить Брам Аке з університету Левена, Бельгія. – «Це досить велика цифра. У кільці має бути трильйони комет. Матеріалу, з якого складалися ці комети, достатньо для того, щоб отримати сотню подібних до Землі планет».