Надмасивні чорні діри, які знаходяться в центрах більшості галактик, «ведуть себе тихо» до тієї пори, поки до них не наблизиться який-небудь об’єкт: як тільки жертва підійде на небезпечну відстань, вона буде швидко затягнута в чорну діру гравітаційними силами. Подібні космічні бенкету вченим доводилося спостерігати не раз. Однак тільки зараз астрономи з університету Джона Хопкінса вдалося не тільки побачити це подія, але і визначити жертву чорної діри. Жертвою виявилася багата гелієм зірка, розташована на відстані 2,7 млрд. світлових років від Землі.

У червні 2010 року група дослідників під керівництвом Суви Джезари за допомогою декількох телескопів зафіксувала яскравий спалах в ультрафіолетовому діапазоні, що виникла в центрі однієї з галактик у сузір’ї Дракона. Світіння досягло піку своєї яскравості через місяць, а потім поступово протягом наступних 12 місяців стало згасати. Подія нагадувало спалах наднової, однак досягнення піку яскравості відбувалося набагато повільніше. Вчені прийшли до висновку, що причина спалаху — викид газу під час поглинання зірки чорною дірою. Згідно з розрахунками астрономів, маса чорної діри становить близько 3 млн. сонячних мас, що можна порівняти з масою чорної діри в нашій галактиці Чумацький Шлях.

Проковтнута зірка знаходилася на кінцевому етапі свого розвитку. «Виробивши» весь водень, ця зірка збільшилася в розмірах і стала червоним гігантом. Астрономи припускають, що зірка, перед тим, як бути «з’їденої», крутилася навколо чорної діри по сильно витягнутій еліптичній орбіті, схожою на орбіту комети, що обертається навколо Сонця.

Чорна діра може поглинати зірки і в нашій галактиці, однак ці події трапляються вкрай рідко — один раз в 100 тис. років.