Китайські вчені спробували з’ясувати, чому у дятлів не болить голова. Своє дослідження вони опублікували у виданні Plos One.

Голова дятлов при ударі рухається зі швидкістю 6 м/с, відчуваючи перевантаження, в тисячу разів перевищує прискорення вільного падіння. Дослідники вважають, що захистити мозок допомагає птахам різна довжина верхньої та нижньої частини дзьоба, а також губчаста структура пластинчастих кісток, гасять вібрації.

До такого висновку вчені прийшли після аналізу зйомки дятлов високошвидкісними камерами, а також томографії та комп’ютерного моделювання. З’ясувалося, що мозок у дятлів щільно прилягає до черепа, тому в ньому немає місця для руху. Крім того, мозок дятла більше витягнутий по вертикалі чим по горизонталі і, таким чином, навантаження розподіляється на більшій площі.

Вчені поставили спеціальний експеримент, в якому дві відеокамери фіксували положення дятла, долбившего дзьобом датчик, що дозволяє виміряти силу удару. Виявилося, що при ударі птах злегка повертає голову, і це впливає на поширення діючих сил. Петлеподібні під’язикова кістка, що проходить навколо всього черепа птиці, діє як своєрідний ремінь безпеки, особливо в перші миті після удару дзьобом. Також дослідники виявили, що довжина верхньої та нижньої частини дзьоба птиці різна, і ця асиметрія у міру передачі сили від кінчика дзьоба до кістки знижує навантаження на мозок. Крім того, експерти встановили, що рівномірному розподілу цього навантаження і, як наслідок, захист мозку сприяють також пластинчасті кістки з губчастої структурою в різних точках черепа.

Вчені підкреслюють, що мозок дятлов захищений від пошкоджень саме завдяки поєднанню всіх цих трьох факторів, а не якоїсь однієї окремої особливості, повідомляє BBC.