Апарат Cassini виявив кисень в атмосфері місяця Сатурна Діони. За словами вчених, виявлення кисню на супутнику газового гіганта збільшує ймовірність існування на лунах Сатурна елементів, необхідних для підтримки життя.

Кисень був знайдений інструментами Cassini два роки тому. Раніше сліди кисню були виявлені астрономами на іншому супутнику Сатурна — Реї.

Вміст кисню в экзосфере Діони вкрай мало. На 11 куб. см припадає 1 іон кисню. Діона має вкрай розряджену атмосферу. Її щільність біля поверхні в 5 трлн разів менше щільності земної атмосфери.

Кисень в атмосфері Діони, на думку вчених, утворюється в результаті бомбардування льоду, присутнього на поверхні супутника, енергетичними частинками або фотони Сонця, повідомляє NASA.