Російська орбітальна астрофізична обсерваторія “Радіоастрон” (“Спектр-Р”) вперше успішно провела спостереження в зв’язці з наземними радиотелескопами в найдальшій точці своєї орбіти, утворивши віртуальний радіотелескоп з рекордним діаметром дзеркала – 220 тисяч кілометрів, що лише на 100 тисяч кілометрів менше відстані до Місяця, повідомляє РИА-Новости.

“Це рекорд, ми можемо хоч зараз подавати заявку в книгу рекордів Гіннеса. Найбільший наземно-космічний інтерферометр, що працював у рамках японського проекту VSOP більше 10 років, мав базу лише три діаметра Землі – близько 30 тисяч кілометрів”, – повідомив РІА Новини співробітник Астрокосмического центру Фізичного інституту імені Лебедєва (ФІАН) Юрій Ковальов.

Обсерваторія “Радіоастрон”, запущений з Байконура в липні 2011 року, стала першою за багато років космічним астрофизическим інструментом, створеним російськими фахівцями. Радіотелескоп призначений для роботи спільно з глобальної наземною мережею радіотелескопів, утворюючи єдиний наземно-космічний інтерферометр з сверхдлинной базою (РСДБ) дуже високого кутового дозволу – до семи мікросекунд.

У листопаді 2011 року вчені провели перші спостереження в режимі інтерферометра – “Радіоастрон” працював в парі з російськими телескопами Інституту прикладної астрономії РАН, українським телескопом в Євпаторії, німецьким телескопом в Эффельсберге (Інститут радіоастрономії Товариства Макса Планка).

Тепер, за словами Ковальова, вчені отримали підтвердження успіху интерферометрических спостережень, які проводилися 25 січня при максимальному видаленні “Радиоастрона”, на 300 тисяч кілометрів, на довжині хвилі 92 сантиметри.

“Ми отримали інтерференційний відгук від пульсара В0950+08. При цьому проекція бази інтерферометра в напрямку на цей об’єкт – діаметр віртуальної антени – склала 220 тисяч кілометрів, що забезпечило рекордний для метрового діапазону кутове дозвіл – тисячну кутової секунди”, – сказав учений.

За його словами, наземними партнерами “Радиоастрона” були найбільші радіотелескопи – в Аресібо (США), Вестерборке (Нідерланди) і в Эффельсберге (Німеччина). “Це був перший успішний досвід участі Аресібо і Вестерборка в проекті”, – сказав Ковальов.