Дослідники з університету Брауна вважають, що археоптерикс мав махові крила чорного кольору. Визначити забарвлення оперення допомогло вченим вивчення меланосом – структур у клітинах тварин, що містять пігменти.

За допомогою новітнього електронного мікроскопа вчені з’ясували, що меланосоми археоптерикса являють собою палички довжиною 1 мікрон і шириною 250 нанометрів. Фахівці порівняли меланосоми археоптерикса з меланосомами існуючих сьогодні птахів 87 видів. Проведений аналіз, за словами дослідників, дозволяє з 95% точністю стверджувати, що археоптериксы мали чорний колір пір’я. Вчені з університету Брауна також вважають, що ці стародавні істоти мали жорсткі пір’я і все-таки були здатні до активного машущему польоту.